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DONAZIONI

San Luigi Guanella

Luigi Guanella nasce il 19 dicembre 1842 a Fraciscio di Campodolcino e proviene da una famiglia contadina di cui Luigi è il nono di tredici figli.

A sette anni Luigi ha una visione che è quasi una predizione del sentiero che seguirà per tutta la vita: gli appare un vecchietto che gli chiede i dolcetti che tiene nella mano e poi svanisce.

Nella primavera del 1852, nel giorno della sua prima Comunione, nella solitudine dell’altura di Gualdera, egli ha un’altra visione; questa volta è la bella Signora, la Madonna, che gli parla e gli raccomanda di dedicare la sua vita ai bisognosi. Nel 1854, all’età di dodici anni, lascia Fraciscio ed entra nel collegio Gallio di Como dove studia per sei anni.

Conclusi gli studi liceali, entra nel seminario diocesano di S. Abbondio per la filosofia, cui seguirà lo studio della teologia nel Seminario Maggiore. Il 26 maggio del 1866 mons. Bernardino Maria Frascolla, vescovo di Foggia, lo consacra sacerdote e lo esorta “con parole di fuoco” al coraggio e all’ intraprendenza.

Nel 1875 chiede al Vescovo, ed ottiene, il permesso di recarsi presso don Bosco a Torino, per quella che riterrà “un’esperienza in ordine ai propri progetti”. Don Bosco gli affida diversi incarichi di responsabilità e vorrebbe mandarlo anche in missione in America Latina ma don Luigi ha troppo forte in sé il desiderio di lavorare per la gente della sua valle, fondare un suo istituto, e a malincuore declina l’invito del santo torinese. Lasciati i Salesiani, nel 1878 rientra nella sua diocesi e viene destinato dal Vescovo a Traona, un paese nella bassa Valtellina; qui lavora tre anni come vicario parrocchiale e da inizio, nel 1880, ad un collegio per i ragazzi poveri della valle. Purtroppo, il suo progetto è osteggiato sia dall’ arciprete sia dal Prefetto di Sondrio e, l’anno successivo, è così costretto a chiuderlo. In seguito a questa esperienza, nel mese di agosto del 1881 don Luigi viene invitato dal Vescovo a recarsi per qualche tempo nella parrocchia di Olmo, un minuscolo paese della Valle S. Giacomo. Qui don Luigi trascorre mesi di solitudine, di sofferenza, di purificazione interiore e di preghiera in attesa che la Provvidenza disponga per lui il cammino da percorrere per realizzare qualche istituzione alle quali si sente chiamato da Dio con fondatezza. E, infatti, in autunno il vescovo lo nomina amministratore della parrocchia di Pianello Lario, dove resta per nove anni e inizia le sue opere di carità.

Qui, un gruppo di giovani consacrate aveva avviato in paese, un ricovero per anziani e bambini abbandonati. Don Guanella vorrebbe prendersene cura, ma le consacrate sono prigioniere dei pregiudizi. Col tempo, I ‘iniziale diffidenza si trasforma in una sempre più decisa e convinta collaborazione. In quel gruppo ci sono anche le due sorelle, Chiara e Marcellina Bosatta, pietre di fondamento delle sue istituzioni caritative. Con loro, don Luigi inizierà la sua missione in favore dei poveri, degli anziani e degli orfani bisognosi. Era scoccata finalmente “l’ora della misericordia”. Da Pianello Lario nell’aprile 1886 un gruppetto di suore e assistite si distacca per andare a vivere a Como e iniziare, in via Tommaso Grossi, la Casa Divina Provvidenza, che resta ancora oggi il cuore pulsante dell’Opera guanelliana. E da Como l’Opera si ramifica in tante istituzioni: a Milano, nel Veneto, in Romagna, in Svizzera, nel Pian di Spagna, all’estremità settentrionale del lago di Como. Lì, in un centro da lui chiamato Olonio S. Salvatore, impianta nel 1900 una casa d’ accoglienza e di lavoro agricolo per i “buoni figli”, come lui affettuosamente chiamava i disabili mentali.

Il 1908 è un anno importante perché emette con altri confratelli la prima professione religiosa e da così inizio alla Congregazione dei Servi della Carità, anche se l’approvazione ufficiale dalla S. Sede arriverà qualche anno più tardi, nel 1912. Nello stesso anno (1908) ottiene da Roma il sospirato riconoscimento della Congregazione femminile delle Figlie di S. Maria della Provvidenza. Accogliendo le chiamate della Provvidenza, apre altre istituzioni nel sud dell’Italia (a Ferentino, vicino a Frosinone, a Laureana di Borrello in Calabria) e nel nord, in Valtellina. Nell’inverno del 1912 affronta un duro viaggio in nave verso li Stati Uniti per preparare qualche istituzione in favore degli emigranti italiani e l’anno successivo invia un primo drappelle di sue suore.

Nel settembre del 1915 e improvvisamente colpito da una paralisi da cui non si riprenderà più; sono i suoi ultimi giorni ma il suo spirito montanaro gli dà la forza per incoraggiare al lavoro i suoi confratelli e le sue suore senza risparmiarsi: “In tutto Carità… Finirla non si può finché ci sono poveri da soccorrere e bisogni cui provvedere… Tutto il mondo è patria vostra!” Il 24 ottobre 1915 a Como, don Luigi Guanella completa i suoi giorni terreni e ritorna a Dio.

Viene elevato agli onori dell’altare e beatificato da papa Paolo VI il 25 ottobre 1964 e papa Benedetto XVI lo ha canonizzato il 23 ottobre 2011.

Per maggiori informazioni: Servi della Carità